Hay (乾燥牧草) 源起

英文 Hay 的原意,是乾草(新鮮的草經過乾燥後的成品)。

溫帶地區,因為植物多在春夏季生長、秋冬枯萎,所以畜養家畜的地方,會在秋天到來以前,將草原上的青草收割曝曬(風吹)使其乾燥,在冬季無草時期拿來作為家畜保暖及食用。

亞熱帶甚至熱帶地區,由於一年到頭都有青綠的草可以採取,所以沒有製成乾草的需要。
不過,像台灣這種地狹人稠,經濟動物的飼養頭數高的地方,青草的種植面積明顯不足,而且因為地區植物的特性,經濟動物無法單靠吃草達成短期收獲的目的,所以會從國外進口牧草及飼料。

台灣地區目前比較常見的自產牧草,主要有熱帶型禾科(盤固草、狼尾草、尼羅草、青割玉米、蘇丹草)及豆科(苜蓿草、埃及三葉草)數種,有的是多年生植物,有的則屬於一年生植物。這些都是適合在熱帶種植的植物。

國外高緯度地區的牧草,則以溫帶型禾科(提摩西草、果園草)為主。
同樣屬於高緯度地區的大麥、小麥、燕麥、黑麥、裸麥等植物,大量種植的主要目的為種子,個人不將之歸類為寵物用飼草。

熱帶型禾科及溫帶型禾科植物的差異,主要在於光合作用的型態,與對溫度的適應性。
d適應熱帶氣候,所以熱帶型禾科植物的葉片具有維管束鞘(碰觸時會感覺割手),葉肉細胞較少。跟溫帶型禾科植物相比,熱帶型禾科植物的營養較少,同時在體內的消化速率也較慢。

豆科中的苜蓿草,其光合作用的型態,兼具溫帶型與熱帶型的特性,不論溫帶還是熱帶都適合種植(在亞熱帶的台灣也可以種植,但品質較差)。

牧草的營養與品質定義

牧草的營養

牧草裡主要有兩種纖維,ADF(酸洗纖維) 和 NDF(中洗纖維)。
酸洗纖維是指在牧草中,不容易被消化或消化緩慢的物質(纖維素、木質素、果膠),主要存在於植物的莖及軸幹裡。
中洗纖維是指在牧草中,細胞壁和纖維所占的比率(括酸洗纖維(果膠除外)及半纖維素)。

酸洗纖維低,代表消化效率快、營養價值高。
中洗纖維低,代表好吃。

跟禾科植物相比,豆科植物成長快、營養成分也不會因為季節變化而有大差異,蛋白質含量較高,纖維含量較低,消化速率也較高,因此常被拿來作為壓縮飼料的主要原料。

牧草的品質定義

牧草的品質好壞,有幾種測定方式,最通常的方式是取決於酸洗纖維跟中洗纖維的比率。
好牧草的條件,就是『酸洗纖維低(營養價值高)』+ 『中洗纖維低(好吃)』。

除了上述條件外,外觀(顏色要綠、香味要有、花穗比低、枯葉量少、雜物量少)、梗葉比例、葉片大小等,都是決定牧草品質(價格)的要素。

不同品種的牧草,或是不同的乾燥方式,都會影響乾燥後的顏色。
過度曝曬的牧草,或是因為淋過雨而輕微發酵的牧草,雖然顏色不好看,但有時反而接受度更高。

在目前的寵物用牧草裡,提摩西草、果園草跟苜蓿草符合上述兩個條件,而其他牧草則只符合其中之一(有的好吃可是沒有營養價值,有的有營養價值可以不好吃)。
目前網路上販售的燕麥草、小麥草等,屬於經濟作物的副產品,好吃但不易消化,比較適合當作反芻動物用飼糧,或是寵物偶而的點心。
台灣自產牧草,比較適合在新鮮時給予,乾燥後的牧草不但營養價值變低、口感也不好,寵物接受度低。

不同種類的草食動物,對牧草的需求也不一樣。不是所有給經濟動物用的牧草,都適合寵物食用。
有複數胃的動物,因為需要反芻,所以除了供給『好牧草』以外,還需要提供『酸洗纖維高』的食物,才能讓牠們順利反芻。
單胃動物如天竺鼠兔子,比較適合提供『好牧草』。食用多量『酸洗纖維高』的食物,除了會讓糞便顆粒變大外,對身體無任何益處。
一些特殊動物如絨鼠(台灣俗名叫龍貓),則需要酸洗纖維高的牧草。

乾燥牧草的製作方式

目前被當作牧草的植物多屬強勢植物,他們的強勢往往讓同一塊地上的其他植物無法生存。因此,栽種期間不需要噴灑除草劑或是農藥(但是有可能使用化肥)。
因此,在乾燥後的牧草中,偶而發現一些「乾燥生物」,也算是正常。

根據各種牧草生長的特性(禾本科、豆科、溫帶植物、熱帶植物),在適當的時候收割,然後使用陽光曝曬(風乾)或是專業烘草機進行乾燥的動作。

使用陽光曝曬風乾方式的製作的牧草,由於在露天的環境經過較長時間的曝曬,色黃、香味淡。若在乾燥過程中遇到下雨,除了有營養香味流失的問題外,還可能會有潮濕發霉的情況。

使用大型烘草機烘乾的牧草,品質穩定、營養流失較少、顏色青綠、香味香濃、不易變質。但由於機器電費等成本的關係,其售價也比自然乾燥的牧草來的昂貴。

乾燥牧草的種類及營養成分

牧草的種類可分為豆科、禾科兩類。
國內常見的Alfalafa(紫花苜蓿)為豆科,Timothy Hay(提摩西草)、Orchard Grass(果園草)、Pangola Grass(盤固草)、Bermuda Grass(百慕達草)、Sudan Grass Hay(蘇丹草)、Crain Grass Hay(葛蘭草)、Oat Hay(燕麥)、Wheat Hay(小麥)則屬於禾科植物。

豆科和禾科植物的不同在於豆科植物的鈣質和蛋白質含量較高、纖維質較少。
就飼養寵物的立場來看,除一些時期外,豆科植物不適合吃太多(容易變胖),而且對身體健康也沒有太大的幫助。

 
牧草名稱



(%)


(%)



(%)
ADF
(%)
NDF
(%)


(%)
說  明



Timothy hay
One Cut
(提摩西草一割 出穗期)
8.7
2.4
29
34.1
55.7
0.5
原產於西伯利亞及歐洲的冷涼地帶,現在為全世界重要的牧草之一。4~5年播種一次,因再生能力較弱,故一年最多只收成三次。

寵物用的 Timothy hay 通常分 one cut 和 two cut 兩種(根據當地種植狀況可能會有 three cut )。

春季出芽後第一次收割的草,稱為One Cut (一割)。
由於過了一個冬天的儲備,所以梗粗葉長有花穗,纖維質高、蛋白質低,香味清爽。
適合一輩子食用。

第一次收割後再次收割的牧草(夏季草),稱為Two Cut (二割)。
纖維質較 One Cut 低,蛋白質較 One Cut 高,莖葉細軟顏色濃綠、多枯葉、香味濃厚。
適合幼齡或是生病懷孕哺乳的寵物食用,亦可作為訓練吃牧草的入門草種使用。

上述以外收割的牧草 (三割或四割),梗細葉少有花穗,多枯葉、香味介於一割與二割之間。
適合一輩子食用。
Timothy hay
One Cut
(提摩西草一割 開花期)
6.8
1.9
31
36.4
58
0.5
Timothy hay
Two Cut
(提摩西草二割 出穗期)
11.3
2.8
22
26
47
0.75

Timothy hay
Two Cut
(提摩西草二割 開花期)

8.2
2.3
28
33
53.7
0.75
Timothy hay
Three Cut
(提摩西草三割)
6.7
1.9
29.8
37.6
61.7
0.45

Orchard grass
(果園草 出穗期)
10.9
2.8
35.1
32.9
54
0.65
原產於西伯利亞及歐洲的冷涼地帶。
葉多無梗色青綠、香味佳,嗜口性不錯。

口感隨季節變化而有明顯的差異。氣候涼爽時,葉色深綠口感較軟好吃;氣候炎熱時,葉色淺綠(或枯)口感較硬。

Orchard grass
(果園草 開花期)
8.9
2.2
35.4
37.5
59
0.65

Oat hay
(燕麥草)
8
2
30
   
1

原產於中亞,一年生植物。
葉多色青綠,味道隨著顏色變黃而釋出淡淡的甜味、此時的嗜口性最佳。
(莖部較粗,個人認為不適合給天竺鼠食用)

Crain grass
(葛蘭草)
7.9
1.7
32
   
0.29
與提摩西牧草同屬禾科植物,但纖維質較提摩西草高,蛋白質及鈣質較提摩西草低,是開發歷史較短的寵物用牧草。

嗜口性較差,但其高纖低鈣低卡路里的特性,非常適合尿蛋白過高或是過胖的寵物食用。

Pangola grass
(盤固草)
8.5
2.1
36
   
0.3
原產於南非,喜高溫多雨。因對水土保持有益,故台灣北部的山坡多都種這種草。
蛋白質高,可增加牛乳風味,台灣乳牛/羊業多拿來當青料。

Burmuda grass hay
(百慕達草)
11
2.5
28
   
0.4
原產於熱帶亞熱帶,耐旱性強。
屬強勢草種,對水土保持有益,台灣山坡地或是高爾夫球場多以此草為草坪草種。


嗜口性尚可。
Nill grass
(尼羅草)
10
2
30
   
0.45
原產於南非及中東,耐旱性強。
由於由於莖桿直立且葉片細長向上生長,相互遮蔭少,乾枯率低,乾燥後色澤光亮鮮綠,所以又稱為長青草。

新鮮尼羅草的嗜口性良好,但乾燥後的尼羅草,粗硬無香味,嗜口性不佳。

Oat hay
(燕麥草)
8
2
30
   
1

原產於中亞,一年生植物。
葉多色青綠、香味好,嗜口性佳(莖部較粗,某些寵物可能吃不動)



Alfalafa
(紫花苜蓿)
19
1.8
19
25.5
32.2
1.2
原產於中亞,產量高,富含礦物質與良質的蛋白質。
營養高,要注意給予的時期和量的控制。成年的寵物要注意給予量。

 ☆植物依產地產期及分析用標本的不同,營養成份差異極大。
☆此表數值僅供比較參考,實際數值請直接參考各產品包裝,或是詢問供應商。

牧草的 Cut 數

所謂 Cut 數,是指播種後收割的次數(就像我們的一期水稻、二期水稻一樣)。

1st Cut 是指播種後第一次收割的作物,因為從種子直接成長,所以養分充足,莖粗葉大。因d成長速度快,日照稍嫌不足,所以顏色較淺而香味也較清淡。

2nd Cut 是指第二次收割的牧草。成長期較長、日照豐富,所以莖葉較細,顏色濃綠(枯葉較多),香味也較 1st Cut 濃。

除了1st Cut 和 2nd Cut以外,也有 3rd Cut 甚至是 4rd Cut,其狀況較接近 2nd Cut。梗葉軟而長、枯葉多,一些生長狀況不佳的牧草,更會直接被當作墊料販售。

牧草的Cut 數,會直接影響牧草的營養價值,但跟牧草的品質沒有絕對關係。

看圖說牧草

以下是我對用過的牧草的想法 (依照品牌名排順)。 未必適合於每隻寵物,僅供參考。

American Pet Diner 的 Timothy High Fiber Hay (提摩西高纖) 牧草。

此品牌的牧草,是在美國內華達州,用完全自然的方式種植(無化肥、農藥、除草劑等)。


不論色澤香味和口感都不錯,寵物的接受度也很高。

American Pet Diner 的 Timothy Gold hay (提摩西金賞) 牧草。

此品牌的牧草,是在美國內華達州,用完全自然的方式種植(無化肥、農藥、除草劑等)。 

不論色澤香味和口感都不錯,寵物的接受度也很高。

另外,因為適口性高,可能會造成寵物偏食或是過度肥胖,使用上要特別注意...

American Pet Diner 的 Mountain Grass (高山果園) 牧草。

此品牌的牧草,是在美國內華達州,用完全自然的方式種植(無化肥、農藥、除草劑等)。


不論色澤香味和口感都不錯,寵物的接受度也很高,尤其受到挑嘴兔的歡迎。

Mountain Grass 跟 Orchard Grass 是同種類的牧草,不過由於種植在地勢較高的地區,所以用不同的名字加以區別。

American Pet Diner 的 Alfalfa Hay (苜蓿) 牧草。

此品牌的牧草,是在美國內華達州,用完全自然的方式種植(無化肥、農藥、除草劑等)。


獨特的乾燥方式,讓此品牌的草呈現最高級的品質。不論是顏色外觀,皆宛如剛從乾燥機取出一般,除了香味外,最重要的是保留了最多的營養,品質沒話說。

豆科植物味甜香味佳,易引昆蟲,購買時應避免過量。

American Pet Diner 的 GRAIN Hay (綜合麥) 牧草。

此品牌的牧草,是在美國內華達州,用完全自然的方式種植(無化肥、農藥、除草劑等)。


獨特的乾燥方式,讓此品牌的草呈現最高級的品質。不論是顏色外觀,皆宛如剛從乾燥機取出一般,除了香味外,最重要的是保留了最多的營養,品質沒話說。

2009/08:停產
JOJO's 的 Western Timothy Hay (提摩西) 牧草。

由擁有50年以上栽種牧草經驗的廠商,所精選的高品質寵物級牧草。
此品牌的牧草,是在美國自然環境豐富、水質土壤良好的愛達荷州,用完全自然的方式種植(無化肥、農藥、除草劑等)。
收穫乾燥後直接封裝,過程完全不使用色素和殺蟲劑等化學物質。


不論色澤香味和口感都不錯,寵物的接受度也很高。

JOJO's 的 Western Orchard Hay (果園) 牧草。

由擁有50年以上栽種牧草經驗的廠商,所精選的高品質寵物級牧草。
此品牌的牧草,是在美國自然環境豐富、水質土壤良好的愛達荷州,用完全自然的方式種植(無化肥、農藥、除草劑等)。
收穫乾燥後直接封裝,過程完全不使用色素和殺蟲劑等化學物質。


不論色澤香味和口感都不錯,寵物的接受度也很高。

JOJO's 的 Alfalfa Hay (苜蓿) 牧草。

由擁有50年以上栽種牧草經驗的廠商,所精選的高品質寵物級牧草。
此品牌的牧草,是在美國自然環境豐富、水質土壤良好的愛達荷州,用完全自然的方式種植(無化肥、農藥、除草劑等)。
收穫乾燥後直接封裝,過程完全不使用色素和殺蟲劑等化學物質。


不論色澤香味和口感都不錯。品質很好。

豆科植物味甜香味佳,易引昆蟲,購買時應避免過量。
梗較粗,但硬度較低,適合牙齒不好的幼兔老兔啃食。


KAYTEE 的 Timothy Hay 是以前在市面上蠻常見的品牌,近年來反而比較少見的美國品牌牧草。

乾燥程度高,加上短切草量較多,導致整個包裝中粉屑較多,是比較令人討厭的問題。

受到季節影響,不同批的進貨會有不同的品質及香味,但品質算是穩定。



KAYTEE 的 Orchard Grass。是近年來的新產品。

乾燥程度高,無梗全葉、葉長。
整體外觀會根據季節而有很大的差異,雖然有時枯草量不少,但品質不錯,寵物接受度高。




KAYTEE 的 Alfalfa Hay。

由於包裝上有打孔,顏色和新鮮度會隨放置期間及保存方式而改變,剛到貨時是鮮綠色的,之後會愈來愈黃(氧化)。

梗多葉少是豆科植物的特徵,有的鼠兔不愛啃食。
豆科植物甜位香味佳,易引昆蟲,購買時應避免過量,溫溼度高時容易有草蟲。
OXBOW 的 Western Timothy Hay (提摩西) 牧草。

世界普及率很高的牧草,2002年剛進台灣時的品質很好,之後品質曾一度下滑。之後改包裝,整體形象從新設計,目前品質穩定。

不同批的進貨會有不同的品質,不同季節會有不同香味,春秋綠而夏天多枯黃。
屬於梗葉各半的牧草,寵物接受程度不錯。


OXBOW 的 Orchard Grass (果園) 牧草。

世界普及率很高的牧草,2002年剛進台灣時的品質很好,之後品質曾一度下滑。之後改包裝,整體形象從新設計,目前品質穩定。

色澤較Timothy hay淺、幾乎無香味,天竺鼠兔子接受程度OK。

注意:夏季草跟冬季草的顏色及口感有明顯差異,春秋鮮綠而夏冬淡綠。

品質基本上算是穩定。
OXBOW 的 Alfalfa Hay (苜蓿) 牧草。

世界普及率很高的牧草,2002年剛進台灣時的品質很好,之後品質曾一度下滑。之後改包裝,整體形象從新設計,目前品質穩定。

由於包裝上有打孔,顏色和新鮮度會隨放置期間及保存方式而改變,剛到貨時是鮮綠色的,之後會愈來愈黃(氧化)。

梗多葉少是豆科植物的特徵,有的鼠兔不愛啃食。
豆科植物甜位香味佳,易引昆蟲,購買時應避免過量,溫溼度高時容易有草蟲。
OXBOW 的 BOTANICAL Hay 。

以提摩西草為主,另外再根據季節變化,添加香草植物的產品,品質穩定。

不同批的進貨會有不同的品質,不同季節添加不同香草,所以每批的香味會有微妙的差異。
屬於梗葉各半的牧草,寵物接受程度不錯。
OXBOW 的 OAT Hay 。

色澤青綠(帶黃色是正常的)、香味ok,我家的兔子會吃,但天竺鼠興趣缺缺。
OXBOW 的 ORGANIC MEADOW HAY(有機野原牧草)。

是由一位對牧草擁有多年經驗的農夫,親自挑選出來的高纖維牧草。
所謂『Meadow (野原)』,不是草的品種,而是指生長在有機土地上的青草。


外觀不起眼,但出乎意外的接受度很高,是2009年春季的黑馬草。

2009/3上市。

誌介紹: 牧草的黑馬 OXBOW Meadow Hay
日本 Marukan 的 Timothy hay,有分食用級及墊料級,兩者價格不同。

食用級用鋁箔袋包裝,梗葉較長;墊料級則使用一般塑膠袋包裝,梗葉細碎,同時添加Herb。


日本 HiPet 的 Pasture Timothy 1st Cut。

原料自美國進口,外觀及口感和 Mini Animal 的 Timothy非常相同。

色澤青綠、香味佳,梗粗穗多,非常適合喜歡吃梗吃穗的天竺鼠及兔子。

2008/01:此品牌的產品品質不錯,可惜台灣目前無人專門進口...

日本 Yeaster 的 Timothy hay 。

原料自美國進口,外觀及口感和 APD雷同甚至更高,寵物的接受度也是一級棒。

由於單價高,販賣點少,是其缺點也是其優點。

2008/01:本品採用最高等級的後鋁箔袋包裝,可以保證開封的品質,由此可看見製造商的用心,值得推薦。

2009/05:由於進口商的關係,此品牌的牧草供貨變的不穩定...
*** 無 圖 片 ***

網拍上的 Timothy hay。

網拍牧草隨著季節,來源及品質都不一樣。
有的葉多、有的梗多,有的梗葉各半,顏色不一定、香味也不一定,所以很難說好壞。

每次進口的價格不定,主要以國際報價及當時牧草的品質而浮動。

基本上,選擇評價高的賣家,每次索取試用包給自家寵物試吃,是比較不失敗的做法。
 

*** 無 圖 片 ***
網拍上的 Alfalfa Hay。

網拍牧草隨著季節,來源及品質都不一樣。
有的葉多、有的梗多,有的梗葉各半,顏色不一定、香味也不一定,所以很難說好壞。

每次進口的價格不定,主要以國際報價及當時牧草的品質而浮動。

基本上,選擇評價高的賣家,每次索取試用包給自家寵物試吃,是比較不會失敗的做法。
*** 無 圖 片 ***

網拍上的 甜燕麥 。

色澤綠黃、幾無香味。梗粗葉少,有的帶甜味(甜燕麥、甜小麥),適口性高。

麥科牧草的種植目的,主要為其種子(大麥、小麥、燕麥、黑麥、等),收割下來的草梗做為副經濟產品,提供反芻類動物(牛、鹿)做為芻料。

酸洗纖維高,小動物啃食後不易消化,所以大便顏色金黃、糞便顆粒也較大。食用過多有甜味的麥種,容易引發脹氣,給食時要特別注意。
另外,由於梗粗不容易嚼食,天竺鼠請避免給予,以免顎關節使用過度出事。
 

如何選擇牧草

怎麼判斷牧草的品質好壞?
  1. 質地:梗葉比例各半、梗部不過於粗糙割嘴
  2. 色澤:有光澤,呈青綠或黃綠色(不同草種、不同季節、不同的乾燥方式,都會影響乾燥後的顏色及香味)
  3. 香味:不同期的收割有不同的草香味
  4. 乾燥:梗葉要維持一定的彈性,不過軟也不過於乾燥
  5. 雜質:好品質的乾草不能有泥土枯葉甚至是蟲屍羽毛
  6. 好吃:寵物不吃的牧草...品質再好也沒有用

由於台灣的牧草多仰賴進口,因此牧草的新鮮度很重要。不但營養度接近表列數值,其色綠味香也能引起寵物食慾,讓寵物開口大嚼。

除了注意顏色要綠和香味要夠之外,還要注意店家的擺放地點。如果放在沒有空調甚至是陽光曬得到的地方,顏色和香味很快就會消退。

另外,環境髒亂的寵物店容易有雜菌或寄生蟲,請避免選購以免寵物吃了生病。

如何保存牧草

牧草保存首推“乾燥”,其次是“不見光”

台灣的濕氣和悶熱的氣候是牧草的大敵。
光線會加速牧草的葉綠色破壞,讓綠色的牧草變成黃褐色(但該有的養分不會有太大的差異)。


水分含量高的牧草,不但香味和顏色容易走樣降低食慾,最嚴重的是容易發霉或是長蟲。

購買牧草時,盡量一次買不超過一個月的量,放置於通風乾燥、不過熱且不會曬到陽光的地方(如冷氣房)。

將牧草分小包包裝(一包約一週的量),每小包放入食品用乾燥劑後封口保存(空氣要盡量擠出來),也是很好的方式。

 

如何增加牧草香味

香味重的牧草,能引起寵物食慾。

新鮮的牧草,通常會有其獨特的香味,但會隨著時間流逝而變淡甚至變味。
當發現兔子對牧草興趣缺缺時,可以用增加牧草香味的方式,引誘兔子吃草。

  • 有太陽的日子裡,將適量的牧草放入黑色或深色的塑膠袋裡,置於陽光下曬一陣子,不但可以增加牧草香味,還可達到殺菌除蟲的目的。
  • 沒有太陽的日子裡,將適量的牧草放入拉鍊袋中,放入微波爐中加熱數秒,也可以達到和曬太陽一樣的作用。

有問題的牧草

牧草發霉

牧草進口時,應該呈綠色或是黃褐色,有濃或淡的香味。

牧草的發霉有兩種,一種是在草場乾燥時受潮的發霉,一種則是因為台灣溼熱的氣候而發霉。前者的特徵是外觀整個變黑、或是外觀變黃然後有斑點;後者則是整體顏色變暗沉,伴隨著異常的味道。

發霉的牧草,請直接全部丟掉,絕對不要給寵物吃。

牧草長蟲子

成分天然且無農藥的牧草,其製作過程並不能有效消滅牧草裡的蟲卵。

乾燥度足夠且新鮮的牧草,蟲卵孵化的情形較少,一般說來是沾染濕氣、或是放置時間較長的牧草,才會有長蟲甚至發霉的問題。

長了蟲的牧草,只要沒有發霉變黑或是有異味,仍然可以食用不過,使用前最好經過陽光或微波爐加熱處理。

牧草有異物

機器大量收割處理的牧草,無可避免的偶而會發現一些乾掉的蟲屍。我的想法是,把那一塊牧草挑掉就可以了。

對一些看不習慣蟲子甚至蟲屍的飼主而言,這或許是個不可原諒的品管問題。
如果真的不能接受的話,就將那包牧草拿回原來購買的店更換吧!
但個人覺得有蟲子代表牧草生長環境的安全健康,就像有機蔬菜避免不了被菜蟲吃一樣,是一種有意義的指標。。

Alfalafa(紫花苜蓿)的迷思

跟其他品種的苜蓿相比,紫花苜蓿一年可收割2~3次,含有的蛋白質、脂肪、維生素、等營養成分遠高於其他品種的苜蓿科植物,所以被選做畜牧用牧草之一。

對某些高營養需求時期(成長期、懷孕/哺乳期、病中/病後的營養補給)的動物來說,紫花苜蓿很好的營養來源。

但是,
因為苜宿的嗜口性高,寵物一但吃習慣這種食物,之後要換其他品種的牧草可能會產生拒食狀況,所以無論何種時期,苜宿都不要單獨提供。
最好同時搭配其他牧草餵食,以避免偏食的情況,幼年時期尤其要特別注意

另外,豆科植物容易引起脹氣,給食時要注意不要一次給太多。

尿道結石之我見

為什麼成兔要盡量避免高鈣高蛋白質的豆科植物,而天竺鼠不必顧忌的原因,在於尿的排泄量。

兔子和天竺鼠都用尿作為鈣質的排泄管道,但兔子的尿是濃縮性的,所以鈣質過多容易陳積結石,最後無法通過尿道而引發尿道結石。

而天竺鼠因為喝水量和排泄量都多於兔子,所以不必太擔心 Alfalafa 吃多會造成尿道結石的問題。

除了吃多會造成過度肥胖以外,也有一些天竺鼠兔子擁有容易引發尿道結石的體質,這就要特別注意了。

各種牧草的混食

關於是否可以給予不同種類、或是同種類但品牌不同牧草的問題,答案是肯定的。

只不過,寵物對牧草喜好不同,同時給予可能會造成挑草甚至浪費的狀況。
一日數次換著給,除了可以減少挑食外,飼主也可藉機觀察寵物對牧草的喜好度,及食用後的排便狀況。

要同時間混著給的話,請盡量分草架裝,讓寵物可以明確選擇自己要吃的食物。

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